Boney M.’s “Rivers of Babylon” Lyrics Meaning

Det lyriske fundamentet til 'Elvene i Babylon' er virkelig bibelsk. De er hentet fra Salmenes bok, spesielt 19thog 137thkapitler.


Det er Salme 137 som er mest fremtredende, spesielt de første fire versene. Denne delen fokuserer på hvordan israelittene hadde det og hva de opplevde å være i eksil 'ved elvene i Babylon'. Eller de sa noe annet, de ble tatt til fange av babylonerne, som bar dem bort til sitt land. Og følgelig er de deprimerte, spesielt når de 'husker Sion', dvs. hovedstaden Jerusalem, deres egen hjemby. Likevel krever deres undertrykkere at de synger en sang, spesielt en oppløftende sang fra Sion. Og slike melodier har en tendens til å være religiøse, da de ofte er ment å rose den høyeste. Så forfatteren, som faktisk er en av disse fangene, stiller spørsmål ved hvordan de faktisk kan synge en slik sang under deres nåværende omstendigheter, spesifikt å være 'i et fremmed land'.

Og det er ganske mye den samme historien som er resitert i 'Elvene i Babylon', nesten ordrett fra Salme 137. Men som hentydet til tidligere, er det også et element i Salmenes 19thkapittel blandet deri. Dette er linjen som lyder 'la ordene i vår munn og meditasjonene i vårt hjerte være akseptable for dine øyne'. Så omfattende sett, har sangerne bestemt seg for å synge sin lovsang under fangenskap på instruksjon fra sine undertrykkere. Og antydningen er at gitt omstendighetene er de bekymret for at 'Herren' ikke vil akseptere et slikt tilbud. Men de ber ham likevel om å fokusere på følelsen bak melodien.

Inspirasjon

Nå vet vi at Boney M. ikke selv var fanger. Heller ikke The Melodians, gruppen som opprinnelig spilte inn denne sangen tilbake i 1970. Men den opprinnelige gjengivelsen av 'Rivers of Babylon' var påvirket av rastafariske ideologier. Og under slike, den samtidige bruken av ordet Babylon peker på ideen om at et system eller et bestemt sted skal være undertrykkende og åndelig-korrupt. Rastas har også en tendens til å identifisere seg som å være i slekt med israelittene. Basert på denne forståelsen kan et sted som Karibia eller USA, der afrikanske fanger ble ført til og slaver, bli sett på som Babylon . Og både The Melodians og Boney M. var fra Karibia. Så hvis den generelle ideen bak denne sangen ble brukt i moderne tid, ville det sannsynligvis ha noe å gjøre med ideen om at kunstnerne, som er etterkommere av slaver, fortsatt er underlagt systemet som slaver dem.

Det har ikke bare vært musikere av afrikansk opprinnelse fra den vestlige halvkule som har dekket denne sangen. Og den overordnede hensikten, utenom å hylle den bibelske historien som den er basert på, er at Babylon - en åndelig undertrykkende nasjon / et system - fremdeles eksisterer på en eller annen måte, form eller form.


Tekster av “Rivers of Babylon”

Suksess med Boney M.s 'Rivers of Babylon'

Denne sangen oppnådde den svært sjeldne bragden av å selge over to millioner eksemplarer i Storbritannia. Og gjennom årene har det vært en av de 10 mest solgte sangene noensinne i landet.

Følgelig gikk «Rivers of Babylon» til topps i Storbritannias singelliste. Og det scoret også nummer 1 i over 10 andre nasjoner, inkludert Sør-Afrika, Vest-Tyskland og Italia.


Og som tidligere nevnt, er det sertifisert Platinum i Storbritannia. Et annet land der det gjentok denne bragden, har vært i Frankrike.

'Rivers of Babylon' markerte også Boney M.s mest imponerende forestilling i USA, hvor den brøt topp 40 på Billboard's Voksen moderne i tillegg til selve Hot 100.


Et deksel

Boney M. var et band som inneholdt vokalister fra Karibia. De var kjent på 1970-tallet og er faktisk en av de mest suksessrike musikalske gruppene i historien. Og “Rivers of Babylon”, et av deres mest populære spor, er faktisk coveret til en Rasta-sang som opprinnelig ble utgitt i 1970 av The Melodians. Imidlertid fjernet Boney M. reggaelyden fra melodien, i tillegg til å modifisere noen av tekstene.

Gjengivelsen av Boney M. kom ut 3. april 1978. Det var co-lead singelen fra deres tredje album, 'Nightflight to Venus'. Den delte en A-side med en annen av sporene deres med tittelen 'Brown Girl in the Ring'.

Boney M. ga også ut en remix av denne sangen da de ble gjenforent i 1988, etter oppløsningen i 1986.

Hvem skrev 'Elvene i Babylon'?

'Rivers of Babylon' ble skrevet av avdøde Brent Dowe og avdøde Trevor McNaughton. Begge låtskriverne var medlemmer av The Melodians.


Og Boney M.s versjon ble produsert av deres mangeårige produsent, Frank Farian.