“In the Ghetto” av Elvis Presley

Det er vanlig å høre Elvis bli negativt kritisert som en kunstner som gjorde seg bemerket ved å rive av svarte artister. Folk som kommer med slike påstander, gjorde sannsynligvis aldri noen form for grundig undersøkelse av karrieren hans. For eksempel sjokkerte kongen en gang etableringen ved å forkynne at Fats Domino, en svart artist, var “den virkelige kongen av rock and roll”. Og et av høydepunktene i hans tidlige karriere var det faktum at han var blant en håndfull hvite artister som faktisk ble akseptert av svart publikum. Også han droppet dette sporet, I ghettoen , i 1969. Og tekstene sentrerer seg om situasjonen for svarte menn i afroamerikanske samfunn i indre by. Med andre ord kom Elvis ut med en hitlåt som beskjeftiget seg med dette emnet lenge før mange svarte artister også hoppet på vognen.


En sang som sentrerer seg på ‘hetten

Faktisk på mange måter, I ghettoen er en sang om ‘hetten som blir videreformidlet av en Whiteman. Race er aldri eksplisitt referert til i tekstene. Men til mennesker på steder som USA, begrepet ghetto i seg selv tryller frem bilder av fattige afroamerikanske samfunn. Og med sangeren som refererer til seg selv og adressaten som utenforstående i ligningen, dvs. folk som burde være sympatiske med barn i gettoen, er implikasjonen at ingen av dem faktisk befinner seg der.

Faktisk, selv om denne sangen først og fremst er en fortelling, er det ikke bare tilfellet med å fremheve utfordringene ved hetten. Snarere prøver sangeren å få sympati for folk som hovedpersonen i historien. Og spesielt det andre verset er viet til å be om 'en hjelpende hånd' for slike individer.

Hovedkarakteren til “In the Ghetto”

Og når vi snakker om hovedpersonen, er det en gutt som er født 'i gettoen'. Implikasjonen er at han er oppvokst av en enslig mor, da faren hans aldri blir nevnt. Og på grunn av den fattigdom han ble født inn i, vender han seg til slutt til et liv med kriminalitet og vold for å forsørge seg selv. Denne livsstilen fører til slutt til at han blir drept selv, med tanke på allmennheten, med moren selvfølgelig fortvilet i etterkant.

Konklusjon

Så igjen, dette er et tema som har blitt en slags stift i selve afroamerikansk musikk, spesielt rap. Og mens Elvis kanskje ikke var altfor begeistret for å spille inn I ghettoen , samtidig er det veldig vanskelig å argumentere for at en hvit artist som ville slippe en humanitær sang satt i panseret var en slags skitten rasist. Men samtidig, med tanke på at det ikke gjøres noen direkte referanser til rase, snakker teksten i forlengelsen til situasjonen for alle gutter som blir ført til verden under slike utfordrende omstendigheter.


Når kom “In the Ghetto” ut?

I ghettoen viste seg å være en stor hit for Elvis Presley. Det er faktisk en av de mest fremragende sangene på det som har blitt kalt kongens 'comeback album', Fra Elvis i Memphis . Og selv om dette er den siste sangen på spillelisten til albumet, er det også det eneste sporet fra det som ble gitt ut som singel. Og det skjedde via RCA Victor 14. april 1969.

Suksess

På den britiske singellisten og Billboard Hot 100 nådde denne klassikeren henholdsvis nummer 2 og 3. Den gikk videre til topplisten i nesten 10 andre nasjoner. Og det ble kartlagt i over 15 land til sammen.


Skrev Elvis Presley “In the Ghetto”?

Nei. Egentlig godkjente Elvis i utgangspunktet ikke å spille inn denne klassikeren da han hørte den. Og dette var fordi han følte at det kunne føre til kontrovers. Han var imidlertid overbevist om å gjøre det etter at en av produsentene, Chips Moman, truet med å heller gi sangen til afroamerikansk entertainer Rosey Grier for å synge.

Den andre produsenten av sporet var Felton Jarvis (1934-1981). Og sangen ble skrevet av Mac Davis (1942-2020).


Davis baserte ikke tekstene på sine egne personlige erfaringer, men heller på en afroamerikansk gutt han kjente mens han vokste opp. Det instrumentale aspektet av melodien stammer fra en ‘guitar lick’ som ble vist til ham av en annen musiker han var assosiert med ved navn Freddy Weller. Og mens Davis fortsatte å ha en stor karriere, I ghettoen holder skillet mellom å være hans signatur sang .

Andre versjoner av 'In the Ghetto'

Elvis eneste barn, Lisa Marie Presley, spilte inn en duett av denne låten sammen med faren. Det gjorde hun i 2007, lenge etter at kongen hadde gått bort. Og hun spilte inn melodien i navnet for å skaffe penger til en NGO hun grunnla kalt Presley Charitable Foundation.

Å være en Elvis Presley-hit, har denne sangen blitt dekket av mange kjente musikere som Dolly Parton, Marilyn Manson, Sammy Davis Jr. (1925-1990) og til og med rap-antrekk Three Six Mafia. I 1984 toppet en gjengivelse av en australsk gruppe kjent som Nick Cave and the Bad Seeds UK Indie Chart.

Også da Mac Davis gikk bort i 2020, gjorde Reba McEntire en duettversjon av In the Ghetto sammen med Darius Rucker.